Foi um pequeno pensamento, surgindo na minha cabeça por apenas uma fração de segundo. Mas isso me deixou aterrorizada e tremendo quando eu olhei para meu bebê de três semanas.
Ele estava apenas chorando, como os recém-nascidos costumam fazer. Mas no meio de tudo no meu prato, eu simplesmente não aguentava mais. Eu precisava que ele parasse, e minha mente – em seu estado exausto, estressado e ansioso – notou uma maneira horrível de fazer isso acontecer.

Isso era novo. Ele era meu quarto filho, mas meus bebês azuis nunca haviam chegado a esse ponto, e eu não podia mais culpar o estresse de me mudar com um recém-nascido. Eu precisava de ajuda. Mas como eu suportaria que outra pessoa soubesse o ato terrível que meu cérebro havia evocado em desespero? Como eu poderia admitir que eu, mãe de quatro filhos, pensei em machucar meu pequeno? Talvez se eu o ignorasse, seria como se não tivesse acontecido.

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Mas eu sabia que isso era perigoso. Eu tive que confessar o pensamento sombrio que nunca imaginei que pudesse ser meu e, por isso, confiei em um amigo que sabia ter vivido uma depressão pós-parto. Ela imediatamente me disse para procurar ajuda, insistindo em que eu dissesse ao meu marido e voltasse para ela depois que eu chamasse o médico.

Meu marido agiu rapidamente, tirando uma folga do trabalho para me ajudar a cuidar das crianças e cuidar de mim – para ter certeza de que comia regularmente e dormia sempre que podia. Então eu me abri e conversei com outras pessoas sobre minha situação, esperando que quanto mais pessoas soubessem, mais pessoas eu verificaria, me responsabilizando, para que eu não pudesse me impedir de obter ajuda.

Por que não falamos sobre depressão pós-parto?

A depressão pós-parto não parecia um tópico tabu antes do meu diagnóstico. Enquanto eu sentia vergonha e culpa pelos meus sintomas de depressão – a raiva intensa, a sensação avassaladora de fracasso e a incapacidade de me concentrar em qualquer coisa – eu sentia pouca ou nenhuma vergonha pela própria depressão e conversava sobre minha situação com amigos e familiares. família.

Fiquei bastante chocado ao saber que muitos amigos haviam percorrido o mesmo caminho e sofrido a mesma luta. Tantas mulheres tinham estado ou estavam atualmente onde eu estava, mas poucas haviam falado sobre isso abertamente antes. Embora seja bem possível que eu seja simplesmente mais aberto do que a maioria, percebi que a depressão pós-parto – como outros distúrbios de saúde mental ou perda de gravidez – ainda é um tópico que muitas vezes andamos na ponta dos pés, escovamos debaixo do tapete ou nos escondemos em nossos proverbiais armários .

Problemas de saúde mental podem ser difíceis de lidar. Ao contrário de outras doenças, muitas vezes não há evidências físicas para apontar e dizer: “Está vendo isso? Estou obviamente quebrado. ”Em vez disso, somos deixados a confiar em nossos pensamentos e sentimentos – que geralmente vêm e vão tão rapidamente que nos perguntamos se a ajuda é realmente necessária. Mesmo depois de iniciar o tratamento, questionei se meus problemas eram reais, se meus sintomas eram tão ruins quanto eu deixei transparecer ou se minha situação realmente justificava chamar um médico.

Embora o medicamento tenha ajudado a acalmar minha raiva e a manter o senso de perdição à distância, não apagou essa dúvida praga.
Mas ouvir as experiências de amigos com depressão pós-parto me ajudou a combater essa negação interior. Conversar com eles – compartilhar os altos, baixos, confusão e estresse – me trouxe conforto e combati a solidão. Eu tinha uma caixa de ressonância, mulheres em quem confiar, um grupo que poderia me ajudar a identificar quando eu estava passando por ajustes normais no tratamento (como o dia aleatório que ocorreu depois de alguns bons).

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Eles me incentivaram a revisitar meu médico quando surgiram sintomas não tão normais – como quando me vi me afastando de disciplinar meus filhos, desistindo quando eles se comportavam mal e sonhando em fugir, convencido de que minha família ficaria melhor sem mim constantemente falhando com eles. Meu médico imediatamente aumentou minha medicação para que esses novos sintomas não se tornassem meu novo normal. Funcionou. Depois de algumas semanas, me senti muito mais equilibrado. A raiva não era mais incontrolável. Os sentimentos de desespero e fracasso não estavam por aí. Os pensamentos que eu mal conseguia expressar haviam desaparecido.

Mães precisam abrir e ajudar uns aos outros

Não somos todos tão sortudos. Para outros, a vergonha e a culpa em torno da depressão os mantêm em silêncio. A negação dos sintomas os impede de procurar ajuda. Eles podem sofrer sozinhos até que acabe passando – roubando deles as alegrias e prazeres de cuidar e se relacionar com o bebê – ou engoli-los inteiros. O último aconteceu com uma esposa do exército, Allison, apenas alguns meses atrás. Ela estava se afogando sob o peso da depressão pós-parto, sozinha e silenciosa, até que agiu com esses pensamentos assustadores e dolorosos e tirou a própria vida.

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Como a maioria de nós, mães, Allison provavelmente recebeu todos os lembretes de seus médicos sobre os sinais de alerta e quando procurar ajuda. Mas a culpa, a vergonha, a negação? Essas são barreiras reais para reconhecer esses sinais e tomar as medidas necessárias para ser tratado. Não precisa ser assim. Não precisamos andar na ponta dos pés, fingindo que estamos bem quando não estamos ou escondendo cicatrizes de outras pessoas.

Em vez disso, vamos conversar. Realmente falar. Não é apenas uma reiteração dos mesmos pontos de sinais e sintomas que todas as mães ouvimos repetidamente. Vamos discutir como realmente é a depressão pós-parto, compartilhando nossas experiências com as novas e futuras mães de nossas vidas. Vamos enfrentar a dúvida e a negação juntos, para que outra mãe não encare os sintomas como “não tão ruins” até que seja tarde demais para ela e sua família.

Essa estrada é péssima. É difícil. É assustador. Pode ser solitário. Mas não precisa ser assim.