Os americanos estão bebendo mais durante a pandemia de Covid-19 e até mesmo entregando-se ao trabalho enquanto trabalham em casa, aumentando uma epidemia de consumo de álcool que a pesquisa mostra que só levará a mais mortes prematuras, principalmente entre pessoas de meia-idade.

O consumo excessivo de álcool mata mais de 93.000 pessoas nos Estados Unidos a cada ano, encurtando a vida dessas pessoas em uma média de 29 anos, de acordo com um novo estudo dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA. A pesquisa é responsável por mortes agudas relacionadas ao álcool envolvendo coisas como violência, acidentes de carro, suicídios, acidentes e abuso infantil.

Mas 55% dessas mortes prematuras evitáveis ​​são causadas por bebidas alcoólicas que causam vários tipos de câncer, doenças hepáticas, cardíacas e outros problemas de saúde. No geral, 71% dessas mortes prematuras ocorrem entre homens e 56% são pessoas com idades entre 35 e 64 anos.

O estudo, liderado pela cientista do CDC Marissa Esser, PhD, é baseado em dados de 2011 a 2015 da clinica de recuperação. Os números são um pouco mais altos do que no período de cinco anos anterior.

“Muitos dos meus pacientes falam sobre a ideia de que há uma roda de hamster girando constantemente em sua cabeça e que o álcool a acalma. Mas estou preocupado quando beber se torna a solução rotineira. ”

Provavelmente uma contagem inferior

Houve diferenças substanciais entre os estados. Os pesquisadores registraram 20 mortes relacionadas ao álcool por 100.000 pessoas em vários estados, incluindo Nova York e Nova Jersey. Alguns outros estados tiveram números mais baixos, mas foram considerados “estimativas suprimidas” dos totais reais, conclui o estudo.

Os cinco estados com o maior número de mortes relacionadas ao álcool por 100.000 pessoas:

Novo México: 52

Arizona: 37

Montana: 37

Oklahoma: 36

West Virginia: 35

“Intervenções efetivas em nível populacional para reduzir o consumo excessivo de álcool são subutilizadas nos estados”, disse Esser por e-mail.

clinica de recuperação

O estudo é “importante” e seus métodos “rigorosos e válidos”, diz Frederic Blow, PhD, diretor do Addiction Center da Universidade de Michigan, que não esteve envolvido no estudo. Mas os dados envolveram apenas os casos em que o álcool foi listado como a principal causa de morte na certidão de óbito. “Portanto, é altamente provável que muitas mortes por álcool não tenham sido detectadas – por exemplo, indivíduos que morreram de doenças cardiovasculares, mas também bebiam muito, podem não ter sido contados, embora seu consumo provavelmente tenha contribuído para suas doenças cardíacas”, diz Blow.

Bêbado e bêbado

Não é segredo que os americanos overimbibe. Acredita-se que o consumo excessivo de álcool, junto com opioides e suicídio, seja o responsável pelo declínio na expectativa de vida nos Estados Unidos, que começou em 2015, após muitas décadas de grande aumento.

Antes da pandemia, o consumo excessivo de álcool – definido como quatro drinques para uma mulher ou cinco para um homem em uma única janela de duas horas no mês passado – já estava em alta entre pessoas com mais de 50 anos, sendo mais comum em pessoas com 25 anos a 34.

E cada vez mais, os cientistas questionam o velho conselho de que uma ou duas bebidas são boas para você, citando muitos estudos recentes que indicam que nenhuma quantidade de álcool é saudável. Uma pesquisa no ano passado refutou a alegação de longa data de que o consumo moderado de álcool reduz o risco de derrame, apenas como um exemplo. Outro estudo descobriu que, quando os bebedores moderados param, sua saúde mental melhora.

Recentemente, um comitê de especialistas em saúde que propôs mudanças nas Diretrizes Dietéticas para Americanos sugeriu reduzir a recomendação de bebidas alcoólicas a não mais do que uma para os homens, em vez de duas, e manter o limite sugerido de um para as mulheres. Os cientistas dizem que se você não beber um dia, isso não significa que você deve tomar dois no dia seguinte.

Crise do coquetel Covid

Lockdowns e outros estresses pandêmicos certamente prepararam a bomba de bebida. Dados de epidemias anteriores, incluindo SARS em 2003 e gripe suína em 2009, “sugerem que o isolamento social pode ter uma série de efeitos negativos para a saúde, incluindo aumento no consumo de álcool”, diz Blow.

Estresse, isolamento e tédio são todos os gatilhos potenciais para o consumo de álcool, diz Adriane Dela Cruz, MD, professora assistente de psiquiatria da University of Texas Southwestern Medical Center. “Muitos dos meus pacientes falam sobre a ideia de que há uma roda de hamster girando constantemente em sua cabeça e que o álcool a acalma”, diz ela. “Mas estou preocupado quando beber se torna uma rotina, uma solução definitiva.”

O que parece ser exatamente o que está acontecendo, com base em várias análises dos primeiros meses da pandemia.

As vendas gerais de álcool, incluindo em lojas e em bares e restaurantes, foram cerca de 10% a 20% maiores em março e abril deste ano em comparação com a média de três anos anteriores para aqueles meses nos estados que divulgaram dados, de acordo com o Instituto Nacional de Abuso de álcool e alcoolismo. As vendas de vinho e bebidas destiladas aumentaram, enquanto as vendas de cerveja despencaram.

Cerca de um terço dos americanos dizem que estão bebendo mais agora do que antes da pandemia, de acordo com uma pesquisa divulgada em abril pelos American Addiction Centers. Uma porcentagem semelhante disse que, se trabalharem em casa, é mais provável que bebam durante o expediente.

O número médio de drinques por dia aumentou 27% entre fevereiro e abril, com o consumo excessivo de álcool aumentando 26%, de acordo com outra pesquisa liderada por Carolina Barbosa, PhD, do RTI International, um instituto de pesquisas sem fins lucrativos. O maior aumento ocorreu entre pessoas com filhos em casa e adultos sem filhos em casa.

“O uso de álcool, especialmente o uso pesado, enfraquece o sistema imunológico e, portanto, reduz a capacidade de lidar com doenças infecciosas.”

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Pais estressados

Não é difícil imaginar a conexão entre os filhos e o álcool dos pais.

Os pais que estão estressados ​​com o ensino à distância de seus filhos estão tomando sete bebidas a mais por mês do que os pais que dizem que isso não os estressa, de acordo com outra pesquisa feita em maio. “Esses pais estressados ​​também têm duas vezes mais probabilidade de relatar consumo excessivo de álcool pelo menos uma vez no mês anterior do que pais que não estão estressados”, escrevem os pesquisadores, a psicóloga Susan Sonnenschein, PhD, da Universidade de Maryland, e Elyse Grossman, PhD, da Johns Hopkins Escola Bloomberg de Saúde Pública.

“O consumo de álcool parece ter subido, talvez substancialmente”, diz Max Griswold, pesquisador do Instituto de Métricas e Avaliação de Saúde da Universidade de Washington, cuja própria pesquisa encontrou uma forte ligação entre o consumo de álcool e o risco de câncer, lesões, e doenças infecciosas. “No longo prazo, não posso imaginar que isso seja bom para a saúde americana.”

As mortes relacionadas ao álcool diminuíram nos anos anteriores, principalmente entre os adultos mais jovens, ressalta Griswold. Se os jovens são responsáveis ​​pelo aumento atual, “então, dada a natureza viciante do álcool, isso poderia levar a um aumento do consumo de álcool a longo prazo e subsequente aumento de mortes”, disse Griswold à Elemental. “Se o aumento do consumo de álcool está entre aqueles que já bebiam uma quantidade modesta, isso pode levá-los ao abuso de álcool.”

As estratégias para evitar o álcool como um apaziguador do estresse pandêmico incluem atividade física, comer e dormir bem, manter contato com amigos e familiares e até exercícios de respiração profunda, de acordo com a American Heart Association. Os pesquisadores do novo estudo do CDC dizem que as mortes relacionadas ao álcool podem ser reduzidas por meio de medidas em toda a sociedade, como aumentar os impostos sobre o álcool e reduzir o número de lugares que vendem álcool.

Álcool e o coronavírus não se misturam

Enquanto isso, os especialistas frustraram qualquer esperança baseada em mitos de que uma boa bebida forte pudesse afastar o coronavírus.

Em vez disso, o álcool retarda a função das células pulmonares responsáveis ​​por limpar as partículas do coronavírus e reduz a produção de glóbulos brancos do sistema imunológico, diz David Fiellin, MD, diretor do Programa de Medicina do Vício de Yale.

“O uso de álcool, especialmente o uso pesado, enfraquece o sistema imunológico e, portanto, reduz a capacidade de lidar com doenças infecciosas”, afirma a Organização Mundial da Saúde. O consumo de álcool não destruirá o vírus [corona], e o consumo provavelmente aumentará os riscos à saúde se uma pessoa for infectada com o vírus. ”

Embora o consumo excessivo de álcool possa desempenhar um papel nos casos e mortes graves de Covid-19, muitos dos efeitos, incluindo câncer e doenças hepáticas, não aparecerão por muitos anos, observa Griswold.

“Não tenho dúvidas de que, para muitos indivíduos que aumentaram o consumo de álcool durante a pandemia, eles continuarão com esse nível mais alto de consumo no longo prazo”, disse Blow, pesquisador da Universidade de Michigan. “Portanto, provavelmente veremos muito mais pessoas que bebem excessivamente precisando de tratamento e, infelizmente, muitas que morrerão de causas relacionadas ao álcool nos próximos anos.”